"O Cálculo Diferencial, também chamado Cálculo Infinitesimal, ou simplesmente Cálculo é um ramo da Matemática, desenvolvido a partir da Álgebra e da Geometria, e que se dedica ao estudo de taxas de variação de grandezas.(...)
Pierre de Fermat (1601-1665) teve um papel muito importante na história do Cálculo, descobrindo um método de determinar a reta tangente a uma curva. (...)"
Para saber mais:  http://www.educ.fc.ul.pt/docentes/opombo/seminario/fermat/biografia.htm